Die ersten Wagenlenker

Dieser Artikel wurde von Sebastian Jenesl übersetzt (Originalartikel unter: http://discovermagazine.com/1995/apr/chariotracersoft500)


Einleitung:

Der Artikel befasst sich mit der Frage, nicht nur nach der Erfindung des Rades und des Wagens, sonder auch nach den Wanderbewegungen der Indo-Europäischen Kulturen. Hier wird die sog. Sintaschta-Petrovka-Kultur, eine frühgeschichtliche Kultur Russlands, die mutmaßlichen Erbauer Arkaims und Olginos, als Träger dieser Indo-Europäischen Kultur angenommen.

– Sebastian Jenesl


Artikel:

Die Erfindung des Wagens erfand die Kunst des Krieges neu. Dieses schnelle, sehr manövrierfähige Fahrzeug gab einem Krieger eine geschützte Plattform, aus der er einen Pfeil schießen, oder einen Speer werfen konnte und das einen schnellen Rückzug ermöglichte. Archäologen sind lange davon ausgegangen, dass die ersten Wagenlenker die städtischen Kulturen des alten Mesopotamien waren, die Innovatoren, die uns Schreiben und Metallurgie – und, um es auf den Punkt zu bringen, das Rad gaben. Aber David Anthony, ein Archäologe von Hartwick College in Oneonta, New York, formulierte eine andere Theorie. Er denkt, daß die frühesten Wagenlenker nicht die Leute waren, die das Rad erfanden, sondern die, die zuerst auf dem Pferd ritten – die Nomaden der eurasischen Steppen.

Anthony untersuchte eine Grabstätte östlich des Uralgebirges, südöstlich der Stadt Magnitogorsk, wo der russische Archäologe Genady Zdanovich und seine Kollegen seit 15 Jahren die Überreste einer alten Grünlandkultur, die Sintashta-Petrovka genannt wird, ausgraben. Als Teil eines aufwendigen Totenrituals beerdigten die Sintashta-Menschen ihre Toten mit Waffen, Ornamenten, Pferden und anderen Viehbeständen – und manchmal sogar ganze Wagen, deren Räder in Löcher im Grabboden eingepasst wurden. Obwohl die Wagen selbst verfallen sind, haben die russischen Archäologen den Abdruck der im Boden verankerten Speichenräder (sowie die Reste der Fahrer) gefunden. Speichen sind das charakteristische Merkmal des Streitwagen; Sie unterscheiden sie von früheren schwereren Wagen.

Werbeanzeigen

Basierend auf dem Stil der Artefakte datierten die russischen Forscher die Sintashta-Wagen bis 1600 v. Chr. – 200 Jahre nach dem ersten Beweis für Wagen im Nahen Osten. Aber vor kurzem erlaubten sie Anthony, Proben von Pferdeschädeln zu nehmen, die in einem Grab gefunden wurden, in dem er ihr Alter durch die genauere Radio-Karbon-Methode bestimmen konnte. Er schloß, daß die Schädel und, folglich, die Wagen von ungefähr 2000 B.C.– 200 Jahre vor dem Auftritt der orientalischen Streitwagen datieren. „Meine Datierung lässt die Vermutung zu, dass Streitwagen in den Steppen von Eurasien von Leuten erfunden worden sein könnten, die, verhältnismäßig gesprochen, Barbaren waren“, sagt Anthony.

Die Sintashta-Wagen waren nicht nur Nahost-Importe. Die Sintashta-Wagen waren, wie die Winden, die im Westen in der Nähe des Schwarzen Meeres gefunden wurden, für eine Person breit genug, während die Nahost-Wagen zwei oder drei halten konnten. Darüber hinaus hatten die Sintashta Räder zwischen 8 und 12 Speichen, während Nahöstliche Wagenräder nur 4 hatten. „Es sieht nicht aus wie etwas, das aus dem Nahen Osten kopiert wird“, sagt Anthony. Es sieht indigen aus.

Warum sollten die sachverständigen Reiter der Steppen, die seit 4000 v. Chr. Reiten, einen Wagen erfinden? Ein Pferd ist schneller und noch manövrierfähiger als ein Wagen. In den meisten Kulturen sank die Bedeutung des Wagens mit dem Aufkommen der Kavallerie. Die Bevölkerung des Mittleren Ostens zum Beispiel hatte kaum eine Tradition des Reitens, als sie anfingen, Wagen zu bauen. Alte Mosaiken zeigen Sumerer, die in den Kampf mit schweren Wagen fahren, die von Eseln gezogen werden – der schnellere, leichtere Wagen scheint ein natürlicher Fortschritt zu sein. Aber was konnte es für die Sintashta-Reiter gewesen sein?

Die Antwort kann sein, sagt Anthony, in einem 3.000-jährigen religiösen Text genannt Rig Veda, ein Buch der Hymnen von den Ariern zusammengestellt – die Reiter, die von dem indischen Subkontinent aus in dem Norden eingedrangen. Die Hymnen geben ausführliche Berichte über arische Rituale. In Begräbnisritualen wurden Krieger mit ihren Wagen und Pferden begraben. Ein Brettdach wurde über die Grabkammer gelegt, und Pferde und eine Ziege wurden auf dem Dach geopfert und vom einem Erdhügel überbaut. Tausend Jahre vor dem Rig Veda begraben die Sintashta-Menschen ihre Toten auf die gleiche Weise – bis zum letzten unheimlichen Detail.

Werbeanzeigen

In einem wiederkehrenden Mythos im Rig Veda zum Beispiel suchen die göttlichen Ashvin Zwillinge ein magisches Getränk, das von einem anderen Gott gemacht wird. Ein menschlicher Feuerpriester kennt das Geheimnis des Getränks, hat aber geschworen, es nicht zu sagen. Die Ashvin Zwillinge schnitten ihm den Kopf ab und ersetzten ihn durch den Kopf eines Pferdes. Der Priester spricht dann durch den Pferdekopf und ist in der Lage, das Geheimnis des Getränks zu verbreiten. An einem der Sintashta-Orte, sagt Anthony, wurde ein Grab mit einem menschlichen Opfer an der Spitze gefunden. Nun, das ist an sich ungewöhnlich, sagt er. Aber diesem Kerl wurde sein Kopf abgeschnitten und mit dem Kopf eines Pferdes ersetzt.

In der Rig Veda sind Streitwagen die Träger von Göttern und Helden, und Wagenrennen werden in liebevollen Details beschrieben. Anthony denkt, dass die Sintashta-Leute die Vorfahren der Arier waren und dass ihre Wagen für rituelle Rennen statt für Kriegsführung entwickelt wurden. „Eine Menge hing an den Wagenrennen, erklärt er. auf diese Weise konnten enorme Preise gewonnen und Streitigkeiten entschieden werden. Gewinner und Verlierer waren echte Gewinner und echte Verlierer. Ich denke, Wagen wurden für den Rennsport von Anfang an verwendet, und ich denke, Sintashta stellt die Ursprünge einer Tradition dar, welche sich später in der Rig Veda wiederspiegelt.“

Zu einer viel breiter diskutierten Frage, die der Herkunft und Ausbreitung der indoeuropäischen Sprachen: Nach einer Theorie, die in den letzten zwei Jahrzehnten populär geworden war, waren die Proto-Indoeuropäer Landwirte, die sich um 6000 v. Chr. aus Anatolien auszubreiten begannen und ihre Sprache und ihre Landwirtschaft mitnahmen. Aber Anthony hält an einer älteren Theorie fest, die besagt, daß die ursprünglichen Indoeuropäer Reiter aus dem Norden des Schwarzen Meeres waren – die Leute, deren Wagen für die Sintashta-Streitwagen als Vorlage dienten. Das Sintashta-Volk, glaubt er, waren die ursprünglichen Sprecher des Indo-Iranischen, aus welchem sich später das Alt-Iranische und das Indische des Rig Veda hervorbildete. Es war ein früher Schritt in der Verbreitung der indoeuropäischen Sprache und Kultur. Und der Schlüssel zu dieser Ausbreitung, nach Anthony, waren Rad und Wagen. In allen indoeuropäischen Sprachen weist er vom keltischen bis zum sanskrit darauf hin, daß die Worte für Achse, Wagen und Rad aus gemeinsamen Wurzeln im Proto-Indoeuropäischen stammen, das von Linguisten rekonstruiert wurde. Offensichtlich, sagt Anthony, müssen Sprecher des Proto-Indoeuropäischen mit Rädern Fahrzeuge vertraut gewesen sein, welche nicht nach 3500 B.C erfunden worden sein können. Für eine Out-of-Anatolia Theorie ist es zu früh, sagt er. Es würde erfordern, dass indoeuropäische Sprachen sich bereits vor 2000 vor Christus weit über Eurasien verteilt hätten; vor der Erfindung von Radfahrzeugen. Weit logischer, meint Anthony, ist es, die Dinge so zu sehen: Als die Proto-Indoeuropäer und ihre Nachkommen nach Europa und Südasien zogen, ihre Sprache und ihre Bräuche mit sich führten, reisten sie auf Rädern.


Einmalig
Monatlich
Jährlich

Einmalig spenden

Monatlich spenden

Jährlich spenden

Wähle einen Betrag aus

€1,00
€5,00
€10,00
€1,00
€5,00
€10,00
€1,00
€5,00
€10,00

Oder gib einen individuellen Betrag ein


Wir wissen deine Spende sehr zu schätzen.

Wir wissen deine Spende sehr zu schätzen.

Wir wissen deine Spende sehr zu schätzen.

SpendenMonatlich spendenJährlich spenden

Kommentar verfassen

Bitte logge dich mit einer dieser Methoden ein, um deinen Kommentar zu veröffentlichen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden /  Ändern )

Google Foto

Du kommentierst mit Deinem Google-Konto. Abmelden /  Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden /  Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden /  Ändern )

Verbinde mit %s